华人移民重返“金山” 追忆早期美国铁路华工历史

发布时间:2024-05-21 21:04:01 来源: sp20240521

   中新网 1月19日电 作为一名来自中国香港的20世纪60年代移民,维诺尼卡·李(Veronica Li,音译)近日到访美国内华达山脉(Sierra Nevada)附近的“金山”(Gold Mountain),追忆早期铁路华工的历史,并为他们感到骄傲。

  美国侨报网援引当地英文媒体报道,维诺尼卡原本以为自己与150年前的早期华人移民没有什么共同之处,但在经历新冠疫情之后,维诺尼卡的想法改变了。在疫情暴发后,全美针对亚裔的敌视情绪也被激发了。维诺尼卡经常听到有人喊:“回到你来的地方去。”同时,不少亚裔的商店和机构遭到抢劫和破坏。

  而这一切激发了维诺尼卡深入研究华人历史的想法。维诺尼卡说:“我觉得这些知识才是我在这个国家地位的关键。”为此,维诺尼卡踏上了追忆铁路华工之旅。了解到华工创造的奇迹之后,维诺尼卡开始为身为华裔感到自豪,因为没有华工,就没有美国辉煌的铁路建设。

  美国西部在19世纪中叶曾发现金矿,因此许多中国人加入了淘金的大潮,并将这里称为“金山”。然而金子日渐稀少,迫使大批华人转向修建铁路谋生。维诺尼卡此次探访的正是早期华人移民汇聚的“金山”。

  据了解,铁路建设公司一开始只想雇佣白人男性,但是应聘人数很少。许多人都认为修建铁路很辛苦,薪酬还少。之后,建设公司才开始雇佣中国工人。中国工人给了建设公司惊喜,因为他们“学得很快,不打架,而且习惯好”。当时,大约有1.2万至1.5万华人在铁路上工作,不少工人就在山上露营生活。探访到当时华工真实生活场景的维诺尼卡简直无法想象,工人们是如何在这种艰苦环境坚持下来的。

  维诺尼卡感慨地说道:“成千上万的中国工人不仅为铁路铺平了道路,也为我这个华人铺平了道路。他们是我的根,我要继续追随他们的脚步,追求自由、机会和幸福。”(完) 【编辑:胡寒笑】